Biografie

richard westerhuis

Richard Westerhuis (Best, 23 juli 1965) is een succesvolle Nederlandse ondernemer. Samen met zijn vrouw heeft Westerhuis diverse bedrijven en projecten opgestart, waaronder investeringsmaatschappij Qmulus. Sinds 2016 is Westerhuis tevens bekend als kunstenaar onder de artiestennaam Arwe.

 

Inhoud

Levensloop

  • 1. Studie en eerste werkervaring
  • 2. Ondernemerschap
  • 3. Burn-out
    • 3.1. Haptotherapie
    • 3.2. Geboorte van Arwe

Werk

  • 1. Particulier kinderdagverblijf
  • 2. De Kamer Balie / Direct Wonen
  • 3. Direct Wonen Verkoop
  • 4. Investeringsmaatschappij Qmulus
  • 5. Ondernemen en kunst

 

Levensloop

Richard Westerhuis is geboren en getogen in Best, een klein plaatsje in Noord-Brabant. Zijn jonge jaren spendeerde Westerhuis het overgrote deel van zijn tijd buiten in de natuur. Toen Westerhuis ongeveer 10 jaar oud was, is hij begonnen met fotograferen. Zo deed hij mee aan een fotowedstrijd. Deze won hij tegen alle verwachtingen in. Wanneer Westerhuis op straat liep, dan fotograafde hij als jongen voornamelijk handen, benen en voeten van mensen.

Door de jaren heen heeft Westerhuis op drie verschillende lagere scholen gezeten. Hierbij was voornamelijk de laatste verhuizing in de vijfde klas een belangrijk punt in het leven van de jonge Westerhuis. Hij heeft namelijk een vervelende ervaring overgehouden aan zijn tijd op die school. Daarna is Westerhuis naar de middelbare school gegaan. Deze heeft hij gewoon afgemaakt. Vervolgens kwam hij terecht op de Middelbare Technische School (MTS).

 

1. Studie en eerste werkervaring

Westerhuis is relatief jong uit huis gegaan. Op zijn 16de is hij op kamers gaan wonen in Eindhoven. De drang naar onafhankelijkheid was op die leeftijd dus al sterk aanwezig. Toen Westerhuis 18 jaar oud was, besloot hij dat de MTS toch niets voor hem was. Hij besloot zijn studiejaren achter zich te laten en te gaan werken. Westerhuis heeft zijn eerste werkervaring opgedaan als schoonmaker. Kort daarna is Westerhuis terecht gekomen in Duitsland. Daar heeft hij een jaar lang van deur tot deur abonnementen verkocht, ondanks het feit dat hij als jongeman helemaal geen Duits sprak. Na een jaar kon Westerhuis de kriebels niet meer negeren: hij wilde zelf een ‘echt’ bedrijf opzetten.

 

2. Ondernemerschap

Het ondernemerschap is altijd een belangrijk onderdeel geweest van Westerhuis zijn leven. De drijfveer die hem kracht gaf en nog steeds geeft is het streven naar zelfstandigheid en vrijheid. Na wat vallen en opstaan heeft Westerhuis het samen met zijn vrouw voor elkaar gekregen om diverse succesvolle ondernemingen op te starten. Het bekendste en grootste bedrijf van het stel is de investeringsmaatschappij Qmulus. Tijdens het piekpunt van zijn carrière kampte Westerhuis echter met een burn-out. Door zijn artistieke instelling heeft hij deze donkere periode achter zich kunnen laten. Tegenwoordig combineert Westerhuis zijn passie voor kunst en het ondernemerschap in zijn werk als Arwe. Bovendien is Westerhuis nog steeds actief in zijn rol binnen Qmulus.

 

3.Burn-out

Wanneer je kampt met een burn-out, dan krijg je een nieuwe blik op het leven. Dat gebeurde ook bij Westerhuis. Tijdens deze zware periode in zijn leven besloot de ondernemer om nog eens goed na te denken over wat belangrijk is. Gedurende zijn burn-out heeft Westerhuis zichzelf en de wereld om hem heen op een nieuwe manier leren kennen. Dit manifesteerde zich voor Westerhuis in de vorm van een opleiding haptotherapie en de geboorte van Arwe.

 

3.1 Haptotherapie

In de burn-out periode heeft Westerhuis haptonomie ontdekt. Haptonomie stelt dat mensen in eerste instantie een voelend wezen zijn. Dat wil zeggen dat we eerst altijd voelen en daarna pas denken. Dit sloot precies aan bij wat Westerhuis ervaarde. Het ondernemerschap was namelijk voor Westerhuis een onderneming op zichzelf geworden en het behalen van gestelde doelen werd leidend. Dat stond haaks op alles wat Westerhuis prachtig vond aan het ondernemerschap, namelijk de onafhankelijkheid en vrijheid. Hij vond haptonomie om die reden erg gefascineerd. Daarom besloot Westerhuis om een vierjarige opleiding te volgen.

 

3.2 Geboorte van Arwe

Tijdens zijn worsteling met de burn-out realiseerde Westerhuis wat hij belangrijk vond in het leven. Zo vertelt Westerhuis dat hij in deze periode leerde wat ons allemaal als mens nou zo menselijk maakt. Gedurende zijn leven speelde kunst al een belangrijke rol. Daarom is de beslissing van Westerhuis om de economische focus los te laten en de creatieve scheppingsdrang voorrang te geven niet van het ene op het andere moment ontstaan. De burn-out is echter wel de aanleiding geweest voor deze verandering. Westerhuis besloot namelijk om vanaf dat moment zijn hart te volgen. Het resultaat? De conceptuele kunstenaar en fotograaf Arwe was geboren.

 

Werk

Westerhuis had al op vroege leeftijd het ondernemerschap als doel voor ogen. Zijn ervaring als ondernemer begon met het oprichten van een onderneming in zijn eentje in Nederland. Dit mocht echter niet baten. Na deze mislukte poging is Westerhuis aan de slag gegaan als vertegenwoordiger van een Amerikaans bedrijf dat gevestigd was in Eindhoven. Westerhuis was daar verantwoordelijk voor de randstad. Hij besloot samen met zijn vrouw Yvonne Swaas te gaan wonen in Leiden. Het huis waar hun oog op viel hebben ze vervolgens omgebouwd tot twee woningen. Hierdoor hebben Westerhuis en zijn vrouw in de daaropvolgende jaren allerlei huizen gekocht en verbouwd.

 

Toen Westerhuis genoeg inkomsten kon winnen uit het opknappen en verhuren van huizen, werd het toch echt tijd om eindelijk zijn droom te realiseren. Westerhuis richtte samen met zijn vrouw hun eerste ‘echte’ bedrijf op. Door de jaren heen heeft Westerhuis onder andere de volgende bedrijven gestart:

 

  • Particulier kinderdagverblijf (1988)
  • De Kamer Balie/Direct Wonen (1990)
  • Direct Wonen Verkoop (2004)
  • Investeringsmaatschappij Qmulus (2006)

 

1. Particulier kinderdagverblijf

Het eerste bedrijf dat Westerhuis samen met zijn vrouw oprichtte was een particulier kinderdagverblijf. In 1988 werd het bedrijf opgericht, omdat het stel opmerkte dat dit een gat in de markt was. Westerhuis en zijn vrouw vonden een geschikte locatie voor het kinderdagverblijf en hadden tevens wat media aandacht gekregen. Ook stond het personeel te springen om aan de slag te gaan. Helaas kreeg het stel toen te maken met onduidelijke wet- en regelgeving. Uiteindelijk was het opzetten van een particulier kinderdagverblijf toch iets te lastig voor het jonge vooruitstrevende stel.

 

2. De Kamer Balie/Direct Wonen

Twee jaar na de poging om een particulier kinderdagverblijf op te zetten, hadden Westerhuis en zijn vrouw een nieuwe uitdaging op het oog. In 1990 startten zij met “De Kamer Balie” in Eindhoven. Het idee was om een bemiddelingsbureau op te zetten. In tegenstelling tot het particulier kinderdagverblijf was dit idee wel succesvol. Het bedrijf groeide snel en na maar liefst één jaar besloten ze vestigingen te openen. In 1993 werd de naam van het bemiddelingsbureau veranderd in “Direct Wonen”. Uiteindelijk groeide het bureau binnen 8 jaar uit tot een landelijke keten van maar liefst 30 vestigingen.

 

3. Direct Wonen Verkoop

Het succes van Direct Wonen smaakte voor Westerhuis naar meer. Een nieuw bedrijf met de naam “Direct Wonen Verkoop” was geboren. Westerhuis en zijn vrouw begonnen dit nieuwe bedrijf met een redelijk klassieke insteek van de wereld van de verkoopmakelaars. Al snel werd Direct Wonen Verkoop omgebouwd tot een bedrijf met een nieuwbouwmakelaars insteek. Hierdoor heeft Westerhuis een groot aantal indrukwekkende projecten mogen verkopen. Dankzij het succes van Direct Wonen Verkoop besloten Westerhuis en zijn vrouw ondernemingen op te richten die in het verlengde lagen van dit bedrijf. Het resultaat? Direct Hypotheken en Direct Verzekeren, twee bedrijven die de basis vormen voor allerlei zaken omtrent financiële dienstverlening.

 

4. Investeringsmaatschappij Qmulus

Westerhuis is met zijn bedrijven in eerste instantie naar de beurs gestapt voor meer mogelijkheden en kansen. Toch heeft hij in de jaren 2006 tot en met 2015 zich bezig gehouden met een zelfgekozen beursexit. Westerhuis wilde namelijk zelf weer alle touwtjes in handen hebben. Deze actie resulteerde uiteindelijk in de investeringsmaatschappij Qmulus als overkoepelende naam voor alle bedrijven. Met Qmulus heeft Westerhuis diverse bedrijven over kunnen nemen en verder uit kunnen breiden. Momenteel kent het portfolio van Qmulus een aantal grote namen.

 

5. Ondernemen en kunst

Sinds 2016 is Westerhuis ook actief als kunstenaar onder de naam Arwe. Naar zijn mening gaat het ondernemerschap en de kunst goed samen. Beide draaien volgens Westerhuis immers om vrijheid, onafhankelijkheid, zelfstandigheid en de ruimte om zelf iets te creëren. Hierdoor vind je Westerhuis nog steeds in zijn adviserende rol bij Qmulus en zowel als conceptuele kunstenaar in zijn atelier.